Low-Cost

Les statistiques sont formelles : les low-cost représentent aujourd’hui environ 20% du trafic aérien en France et déjà un tiers des vols britanniques. Elles s’installent dans les capitales comme Berlin, Londres ou Rome mais desservent aussi les petits aéroports pour peu qu’il s’agisse de zones de vacances : Bergerac, Marrakech, Bari, Barcelone ou Prague. Et si la clientèle suit, c’est tout simplement en raison de prix étonnants : 29 euros le Paris-Londres, 59 euros Paris-Milan, 59 euros Nice-Liverpool. Des prix qui s’expliquent par une chasse permanente à l’économie.

Des recettes éprouvées

« Les compagnies low-cost ne sont pas moins sûres que les autres, parce que leurs avions sont aussi bien entretenus voire mieux : le plus souvent, ils sont neufs ! », explique Jean-Louis Baroux, spécialiste de l’aérien et patron d’APG, une entreprise qui représente les compagnies aériennes étrangères en France. Pour lui pas de doute, ce n’est pas sur la sécurité que les compagnies low-cost font des économie, mais elles font tout pour réduire au maximum les coûts d’exploitation et de gestion, de façon à proposer des tarifs deux à trois fois moins chers que ceux des concurrents. Un seul type d’avion (pour simplifier l’entretien des appareils et la formation des pilotes), une seule classe, des aéroports secondaires moins chers et des procédures d’embarquement simplifiées au maximum pour rester le moins longtemps au sol et voler, voler toujours. Et elles vont chercher la clientèle là où elle se trouve, y compris sur les petits aéroports délaissés par les grandes compagnies. C’est ainsi que Bergerac, en Dordogne, a maintenant des liaisons directes avec Londres Stansted, Bristol, Southampton, Birmingham, Nottingham, Liverpool, Leeds ou Exeter ! Deux compagnies font le transit : Ryanair et Flybe, deux compagnies low-cost qui se sont développées grâce à l’envie des britanniques de découvrir un sud-ouest bien français, beaucoup plus économique pour eux que leur pays. Du coup les habitants du Sud-Ouest bénéficient de prix bien alléchants pour aller exercer leur anglais.

Les services à bord

Si voyager en low-cost permet de faire des économies, il faut accepter quelques sacrifices pour en bénéficier : les aéroports qu’elles desservent sont souvent spartiates, les horaires ne sont pas toujours les meilleurs (puisque les compagnies traditionnelles payent plus cher pour avoir les bons) et surtout le service est réduit au minimum : le personnel de cabine est là et bien là pour assurer la sécurité, mais comme il fait aussi le nettoyage des appareils entre deux vols, il n’est pas toujours des plus aimables et à chacun de trouver sa place, qui d’ailleurs n’est pas numérotée. Premier arrivé, premier servi. Du moins en règle générale parce qu’aujourd’hui, pour faire la différence et séduire les voyageurs, les compagnies doivent aussi faire des efforts dans le sourire voire le coup de main pour mettre le petit sac sous le siège. En revanche elles n’en feront pas sur le service : pas de plateau à bord, la restauration est presque toujours payante si vous voulez un café ou un sandwich, pas de film à bord ni de journaux à la porte de l’avion. Les compagnies à bas prix assurent le transport, pas les fioritures ! Cela dit, il est toujours possible d’emporter son paquet de gâteaux et sa bouteille d’eau, et généralement le vol dure moins de 3h. Et puis les compagnies régulières, elles aussi, font de plus en plus payer le café sur les vols courts…. A noter que le poids de bagages est limité, 15 à 20 kg maximum en soute. Officiellement, pour faire des économies de carburant « qui sont répercutées sur le billet ». Dans la réalité, c’est aussi parce qu’il est très rentable de taxer le poids excédentaire !

Dénicher le bon prix

Internet est la clé du succès : pour économiser tous les intermédiaires, les compagnies low-cost vendent presque exclusivement leurs billets en ligne. A part leurs comptoirs dans les aéroports, c’est donc bien en ligne qu’il faut chercher les bonnes affaires, et il faut s’y prendre tôt pour trouver le meilleur prix. En dehors des opérations spéciales « billet à 1 euros » (toujours plus taxes), les compagnies privilégient en effet les réservations à long terme, qui leur permet d’assurer leur trésorerie. Le meilleur prix est donc vendu 3 ou 4 mois à l’avance et les sièges de dernière minute sont très chers, selon la bonne vieille loi de l’offre et de la demande. Aussi, si vous voulez vraiment partir au dernier moment, il va falloir y mettre le prix. Et si vous envisagez de partir cet été, c’est donc le moment de vous y mettre. Enfin, il ne faut pas confondre « tarifs » et « marketing commercial ». Un 29 euros pour un Paris-Londres est un prix d’appel : il est réellement disponible (sinon ce serait de la publicité mensongère, condamnable), mais il s’agit généralement d’un prix hors taxe et le nombre de sièges d’avion vendus à ce prix est très limité, 5 à dix sièges sur 180 places. Autant dire que la meilleure recette se résume en un mot : anticiper ! Les retardataires paieront le prix fort.

Les pièges à éviter

Trouver le meilleur prix et éviter les pièges, cela suppose de prendre son temps pour réserver en ligne. Premier exemple, les assurances : que ce soit sur Easyjet ou sur Ryanair, elles sont automatiques et coûtent de 14 à 16 euros (+ 6 euros par bagage chez Ryanair). Le client qui ne veut pas de ces assurances doit donc « décocher » la case assurances, sinon le prix est  automatiquement intégré à la facture. Et l’alourdit d’autant. De même avant de valider, il faut savoir lire dans le détail, vérifier qu’il s’agit bien d’un prix TTC avant de s’enthousiasmer. A mesure des pages, le prix réel apparaît et il est toujours mentionné avant de fournir les références de carte bleue. Il n’y a donc pas de piège à proprement parler mais la nécessité d’être bien vigilant et de lire dans le détail ligne après ligne au moment de la procédure, pour être bien certain de ne payer que ce qui est réellement nécessaire. De même il faut savoir que le paiement par carte de crédit estfacturé : 1,50 euros chez Easyjet par exemple et 2,50 euros chez Ryanair. Chez Easyjet, le paiement avec une carte Mastercard, American Express ou Diners Club est facturé 1,95% du montant total à payer, avec un minimum de 7,50 euros ! C’est légal, puisqu’annoncé avant paiement. Les compagnies font ainsi assumer à leurs clients la totalité de leurs charges, y compris leurs frais bancaires. Et s’il est indispensable de posséder une carte pour réserver en ligne, il faut dégainer la bonne carte pour être certain de payer le meilleur prix.
Dernier piège, les bagages : un seul bagage à main (poids limité à 10kg) et un seul bagage en soute dont le poids ne doit pas dépasser, selon les compagnies, 15 à 20 kg. L’enregistrement d’un deuxième bagage est possible. Mais le poids total enregistré ne doit pas dépasser le poids total autorisé (sinon paiement supplémentaire), et l’enregistrement d’un deuxième bagage peut être facturé : 7,50 euros chez Easyjet si le préenregistrement est fait en ligne, 15 euros si l’étourdit n’y pense qu’à l’aéroport. Tout se paye, même le sachet en plastique !

Des services en plus

Totalement spartiates, les compagnies à bas prix, soumises elles aussi à la concurrence, essaient de séduire par des services complémentaires pour attirer le chaland. Tous ne sont pas gratuits. Ainsi Easyjet propose un  « embarquement express » qui garantit d’être parmi les premiers à bord, ce qui permet de choisir sa place et d’éviter de voyager à côté du Monsieur très carré qui déborde de son siège ou le long de l’accès, très fréquenté, des toilettes du bord. Une réservation qui a un prix : 3,75 euros le trajet. Donc 7, 50 euros l’aller-retour. Ryanair propose une navette pour rejoindre l’aéroport de Beauvais, sa base de départ. Le ticket coûte moins cher qu’un taxi, mais il est facturé 13 euros(départ Porte Maillot Boulevard Pershing, le long du Palais des Congrès) et doit être pris en ligne au moment de la réservation, sinon l’accès à bord n’est pas garanti. Autre exemple, Easyjet propose un accès à un salon spécial à l’aéroport de Londres Luton. Sympathique et confortable pour attendre son vol, mais cher : 27 euros l’entrée ! 
Du côté des gratuités, toutes les compagnies proposent la mise à disposition d’un fauteuil roulant pour les personnes à mobilité réduite. Il est gratuit, mais sa nécessité doit être mentionnée dès la réservation car les compagnies limitent le nombre de « passagers spéciaux » à 4 personnes maximum, pour des raisons de sécurité. Ces réservations disposent d’un code spécifique, à utiliser au moment de l’enregistrement, et spécifié sur les sites. Enfin petit détail qui a son importance : impossible d’envoyer seul son chérubin chez Mamie sur la Côte d’Azur en compagnie à bas prix. Le service « enfant non accompagné » n’existe pas et aucune compagnie low-cost n’accepte de faire voyager des enfants de moins de 14 ans (révolus) sans adulte responsable.

Trouver ma compagnie

Malgré un grand nombre de concurrents, le marché des compagnies aériennes à bas prix est encore concentré, puisque seulement deux acteurs principaux détiennent près de 85 % du marché : l’ancêtre Ryanair, créée dès 1985, et son challenger Easyjet, née en 1995. Mais selon le journal catalan La Vanguardia, près d'un tiers des touristes qui viennent en Espagne utilisent aujourd’hui une compagnie low-cost, et les deux plus anciennes compagnies sont soumises jour après jour à la concurrence de nouveaux transporteurs. Pour les trouver, cherchez la pub : c’est l’une des recettes des low-cost, faire savoir leur prix, pour vendre en quantité. Il existe par ailleurs plusieurs sites qui recensent les compagnies et n’écartent pas les low-cost de leurs comparatifs, commewww.easyvoyage.com et certains ne recherchent même que les compagnies à bas prix comme www.bravofly.frwww.flylc.com ou encore www.onparou.com. La recherche se fait très simplement en indiquant la ville de départ et la ville d’arrivée, les sites répondent quelles compagnies les desservent. Il ne faut pas hésiter àdevenir consommateur malin : un vol low-cost et une navette, même payante, permettent d’atteindre des destinations à bien meilleur marché que par les compagnies classiques : un Beauvais-Dublin ou Cork, par exemple, peut-être en low-cost 4 fois moins cher qu’un Roissy-Dublin…

EasyJet
vols low cost en direction de l'Europe

Ryanair
vols en direction de l'Europe. Attention, 5 euros de frais par billet acheté avec la carte bancaire sauf dans le cas de carte VISA Electron

Flybe 
vols en direction de l'Europe

Bravofly 
Comparateur de vols charters et low cost.

SmartWings
vols sur l'Espagne, Grèce, Chypre, Italie, Dubaï et Moscou.

Iceland Express
vols sur l'Islande mais aussi sur Boston et New York

Germanwings
vols vers ou à partir de l'Allemagne

Air Berlin
De nombreux vols européens mais aussi pour New York ou Bangkok à prix très intéressant !

Germania Express
essentiellement au départ de l'Allemagne

Aerlingus
vols au départ l'Irlande en direction de l'Europe et de l'Amérique du nord

Sterling 
vols en direction de la Scandinavie

Brusselairlines (ex-VirginExpress)
vols en direction de l'Europe du Nord et de l'Ouest.

Jet2
au départ de Leeds Bradford (Angleterre)

FlyBmi
1.600 vols par semaine vers 38 destinations, au départ du Royaume-Uni vers l'Europe et les USA.

BmiBaby
au départ du Royaume-Uni en direction de l'Europe.

Wegolo
Low cost en pour toutes vos destinations en Europe et dans le monde ! Au départ de nombreuses villes en France. 

Transavia  
vols pour l'Europe, le Maroc, la Tunisie, l'Egypte.

Vueling
au départ de Barcelone ou Madrid en direction de l'Espagne et de l'Europe (pour l'instant Belgique - Pays Bas - France - Italie)

Blu-Express
low cost vers l'Italie.

Jetairfly
vols en direction de l'Europe

Air Polonia
vols en direction de la Pologne

Wizzair.com
vols en direction de la Pologne et des pays d'Europe centrale et orientale

TUIfly
compagnie low cost qui assure de nombreuses liaisons partout en Europe.

Jet4you
vols à destination du Maroc depuis Paris ou Bruxelles

Virgin Atlantic
Vols à partir d'Angleterre vers les Caraïbes et les Etats Unis à bas prix !

www.jetblue.com 
www.ted.com 
www.frontier.com 
www.americawest.com 
www.southwest.com 

 

 

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