Passer son permis de conduire à Boston

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Rouler en voiture dans la capitale du Massachusetts.

Compte tenu des grandes distances à parcourir tant entre les Etats qu’à l’intérieur des villes, posséder son permis de conduire peut s’y avérer indispensable. Si vous venez d’emménager et que vous ne voulez pas vous retrouver seul et à pied dans la Bean Town, voici quelques infos pour passer le permis de conduire américain dans le Massachusetts. 

Permis aux États-Unis

Votre permis de conduire français n’est valable que les trois premiers mois de votre séjour aux Etats-Unis.

Vous pouvez obtenir un permis international simplement en présentant différents documents d’identité avant votre départ – permis national, justificatif d’identité, deux photographies récentes et identiques, et parfois un justificatif de domicile. Ce dernier est valable pendant un an si vous n’êtes que de passage, mais attention pour les résidents, il n’est valable que les trois premiers mois de votre séjour.

Si vous décidez de vous installer pour de bon aux Etats-Unis, pas le choix, il vous faudra donc passer le permis de conduire américain, en sachant que chaque Etat dispose de ses propres règles et critères d’obtention. Sauf dans certains Etats qui procèdent à l’échange de votre permis français (accord de réciprocité avec la France) :

  • Arkansas (limité aux permis B)
  • Caroline du Sud
  • Colorado (limité aux permis B)
  • Connecticut (limité aux permis A et B)
  • Delaware (limité aux permis B)
  • Floride (limité aux permis A et B)
  • Illinois
  • Iowa (limité aux permis B)
  • Maryland
  • New Hampshire
  • Ohio (limité aux permis B)
  • Pennsylvanie (limité aux permis A et B)
  • Texas (limité aux permis B)
  • Virginie (limité aux permis B)
  • Wisconsin

Passer son permis à Boston

Le permis de conduire national est indispensable si vous décidez de vous installer aux États-Unis. En effet, dans le pays de l’Oncle Sam, votre papier rose ne vous sera d’aucune utilité ; en revanche votre « Driver’s License«  est la principale pièce d’identité demandée par les autorités et les commerçants de Boston.

Depuis le 1er mars 2013, les résidents du Massachusetts et détenteurs du permis français n’ont pas besoin de passer le permis américain. Un accord entre l’Etat du Massachusetts et la France a été mis en place pour procéder à un échange – ça marche dans les deux sens – de permis. Il vous suffit de vous présenter au RMV (Registry of Motors Vehicles) avec votre dossier, de payer 19$ et votre permis rose se transforme en permis américain.

Si vous ne possédez pas de permis français en revanche, c’est une autre histoire. Il vous faudra vous présenter au RMV où vous passerez l’examen écrit. Une fois réussi, vous devez fixer une date pour l’examen de conduite. Il n’est pas nécessaire de présenter des heures de conduite, mais mieux vaut être prévoyant et en prendre quelques unes. Ensuite, rendez-vous à l’examen avec une voiture, assurée. L’opération vous coûtera en moyenne 20$ (sans compter les heures de conduite).

Une fois l’opération réussie, il ne vous reste plus qu’à prendre la route !

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Les conseils de base

Attention, les Américains ne conduisent pas comme les Français et les autorités peuvent être plus… susceptibles. Suivez donc ces conseils pour être sur de rouler sans encombre.

  • Si une voiture de police se place derrière vous avec ses gyrophares allumés, rangez-vous sur le côté. Ne sortez pas de la voiture et attendez les instructions de l’agent. Ne vous penchez surtout pas pour prendre vos papiers dans la boite à gants.
  • Si vous entendez une sirène de véhicule prioritaire (pompiers, police,…) qui se rapproche de vous, vous devez immédiatement stopper votre véhicule pour laisser passer. Vous risquez de ralentir assez souvent car les pompiers interviennent très souvent (accidents, chats coincés dans les arbres, bobos en tout genre).
  • Sauf si le contraire est précisé, il est autorisé de tourner à droite aux feux de croisement même quand le signal est rouge. Il faut cependant (1) marquer un temps d’arrêt au passage piéton (2) faire très attention puisqu’évidemment vous ne serez pas prioritaire.
  • Ne stationnez pas à côté d’un trottoir rouge ou jaune. Ils sont réservés respectivement à la police et aux pompiers, et aux véhicules commerciaux pour les livraisons.
  • Les feux tricolores, contrairement à la France, ne sont pas situés au bord de l’intersection mais de l’autre côté de la chaussée. Attention de ne pas vous arrêter au milieu du carrefour. Les voitures américaines qui risquent de vous percuter sont souvent des chars d’assaut déguisés en familiales. Ça peut faire mal.
  • Aux croisements à quatre stops, fréquents dans les quartiers résidentiels, la règle est : Premier arrivé – Premier reparti. Cependant la règle n’empêche pas la prudence.
  • Les Américains sont très rarement agressifs au volant. C’est une bonne nouvelle. La mauvaise est, qu’au volant, ils téléphonent, ils boivent (surtout du café), ils envoient des SMS, … Alors gardez l’œil ouvert dans vos rétros.

Infos pratiques

Pour plus d’informations sur l’échange de permis
ConsulFrance-Boston.org

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