Passer son permis de conduire au Texas

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Devenez un as du volant sur les routes du Lone Star State.

Avec une surface totale de 9 371 175 km2, les États-Unis sont l’un des plus grands pays au monde et posséder un permis de conduire américain reste nécessaire pour se déplacer entre les Etats et dans les villes. Rendez-vous dans l’auto-école ou le DMV (Department of Motor Vehicles) le plus proche de chez vous décrocher le fameux sésame et rouler sans compter dans l’immensité du Texas.

Permis aux États-Unis

Il faut d’abord savoir que le permis de conduire français n’est valable que les trois premiers mois de votre séjour et que le permis international n’est qu’une traduction de votre document d’origine.

Ce dernier est facile à obtenir, il vous suffira de fournir certains documents avant votre départ – permis national, justificatif d’identité, deux photographies récentes et identiques, et parfois un justificatif de domicile – et d’attendre quelque jours pour obtenir le droit de conduire en dehors de la France. Le permis international est valable pendant un an si vous n’êtes que de passage, mais pour les résidents, il n’est valable que les trois premiers mois de votre séjour.

Pour ceux qui souhaitent s’installer sur une longue période aux Etats-Unis, pas le choix, il vous faudra passer le permis de conduire américain, en sachant que chaque Etat dispose de ses propres règles et critères d’obtention. Sauf dans certains Etats qui procèdent à l’échange de votre permis français (accord de réciprocité avec la France) :

  • Arkansas (limité aux permis B)
  • Caroline du Sud
  • Colorado (limité aux permis B)
  • Connecticut (limité aux permis A et B)
  • Delaware (limité aux permis B)
  • Floride (limité aux permis A et B)
  • Illinois
  • Iowa (limité aux permis B)
  • Maryland
  • New Hampshire
  • Ohio (limité aux permis B)
  • Pennsylvanie (limité aux permis A et B)
  • Texas (limité aux permis B)
  • Virginie (limité aux permis B)
  • Wisconsin

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Passer son permis au Texas

Posséder son permis de conduire américain peut s’avérer indispensable aux Etats-Unis, compte tenu des grandes distances à parcourir et parce qu’il est souvent la pièce d’identité la plus demandée.

Si vous résidez au Texas, sachez qu’un accord d’échange de permis de conduire a été conclu entre le Texas et la France. Présentez-vous au bureau du DPS (Department of Public Safety) avec différents documents :

  • preuve de votre identité
  • preuve que vous résiderez au moins 1 an au Texas
  • permis français
  • attestation de votre employeur
  • carte de sécurité sociale
  • passeport avec visa et 25$.

Si tout est en ordre vous pourrez repartir avec permis américain en vigueur dans l’Etat du Texas.

Pour ceux qui ne possèdent pas le permis de conduire français, ou qui souhaitent conserver leur permis national, il vous faudra passer les examens pour obtenir le Driver’s License.

Premièrement le code de la route et un test visuel, et ensuite un examen de la conduite. Venez dans votre voiture ou celle d’un ami qui doit être présent et en route… Félicitations, vous êtes maintenant en droit de conduire au Texas.

Les conseils de base

Attention, les Américains ne conduisent pas comme les Français et les autorités peuvent être plus… susceptibles. Suivez donc ces conseils pour être sur de rouler sans encombre.

  • Si une voiture de police se place derrière vous avec ses gyrophares allumés, rangez-vous sur le côté. Ne sortez pas de la voiture et attendez les instructions de l’agent. Ne vous penchez surtout pas pour prendre vos papiers dans la boite à gants.
  • Si vous entendez une sirène de véhicule prioritaire (pompiers, police,…) qui se rapproche de vous, vous devez immédiatement stopper votre véhicule pour laisser passer. Vous risquez de ralentir assez souvent car les pompiers interviennent très souvent (accidents, chats coincés dans les arbres, bobos en tout genre).
  • Sauf si le contraire est précisé, il est autorisé de tourner à droite aux feux de croisement même quand le signal est rouge. Il faut cependant (1) marquer un temps d’arrêt au passage piéton (2) faire très attention puisqu’évidemment vous ne serez pas prioritaire.
  • Ne stationnez pas à côté d’un trottoir rouge ou jaune. Ils sont réservés respectivement à la police et aux pompiers, et aux véhicules commerciaux pour les livraisons.
  • Les feux tricolores, contrairement à la France, ne sont pas situés au bord de l’intersection mais de l’autre côté de la chaussée. Attention de ne pas vous arrêter au milieu du carrefour. Les voitures américaines qui risquent de vous percuter sont souvent des chars d’assaut déguisés en familiales. Ça peut faire mal.
  • Aux croisements à quatre stops, fréquents dans les quartiers résidentiels, la règle est : Premier arrivé – Premier reparti. Cependant la règle n’empêche pas la prudence.
  • Les Américains sont très rarement agressifs au volant. C’est une bonne nouvelle. La mauvaise est, qu’au volant, ils téléphonent, ils boivent (surtout du café), ils envoient des SMS, … Alors gardez l’œil ouvert dans vos rétros.

Infos pratiques

Pour information
ConsulFrance-Houston.org

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