Le top 5 des universités américaines

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Sur les bancs de ces facs qui font rêver le monde…

764,500 étudiants internationaux se sont pressés aux Etats-Unis en 2011-2012 pour y étudier, les spécialités les plus choisies étaient le business, les maths et l’informatique, et le fond de dotation total pour l’année 2010 s’élevait à 356 milliards de dollars. Parmi cette multitude d’établissements, 5 Universités brillent plus que d’autres : Princeton, Yale, Harvard, Columbia et Stanford. Curriculum vitae de ses universités de prestige.

Princeton, Dei sub numine viget

Son histoire

Fondée en 1746 sous le nom du « College of New Jersey », Princeton University est la 4ème plus vieille des Etats-Unis. Avec 10 jeunes hommes à ses tout débuts qui étudiaient sous les bonnes instructions du révérend Jonathan Dickinson, l’établissement a grandi progressivement pour être reconnu officiellement au début des années 1900 comme une université complète, sous l’impulsion de son 13ème Président.

C’est donc Woodrow Wilson qui a fait évoluer Princeton, l’a dotée d’une structure administrative performante, a repensé tout son curriculum avec des programmes différents pour les juniors et les seniors et a réorganisé ses dortoirs en 4 « colleges » différents (il y en a 6 depuis 2007).

La traduction de la devise de l‘université est « Sous la puissance de Dieu elle s’épanouit ».

Princeton en chiffres

  • 1969 : Princeton s’ouvre aux filles ;
  • 5,264 « undergraduates » inscrits en 2012-2013 ;
  • 2,648 « graduates » inscrits en 2012-2013 ;
  • 1,100 professeurs ;
  • 180 bâtiments sur le campus ;
  • 13 millions d’ouvrages dans les 10 librairies ;
  • 15 anciens élèves ont obtenu ou ont travaillé sur un projet qui a remporté un Prix Nobel;
  • 58,965$, c’est le montant des frais de scolarité pour l’année scolaire 2014-2015.

Quelques anciens

  • L’écrivain F. Scott Fitzegarld ;
  • Steve Forbes, le Président et Fondateur de Forbes Inc. ;
  • Ethan Coen, la moitié du duo de choc des frères Coen ;
  • L’épouse du 44ème président des Etats-Unis, Michelle Obama ;
  • Le millionnaire Jeff Bezo, CEO d’Amazon.

Princeton.edu

Harvard, Veritas

Son histoire

Créée en 1636, c’est la plus vieille université du pays. Elle tient son nom de son premier bienfaiteur John Harvard, qui avait légué toute sa bibliothèque et la moitié de ses biens à l’établissement. En 1642, l’université comptait 9 étudiants, et 10 ans plus tard elle accueille le premier étudiant « Native American ».

Initialement pour former les membres du clergé unitarien et du clergé congrégationaliste, elle s’est ensuite ouverte à un autre public pour rapidement s’élever au rang de première rivale de Yale – Harvard reste la faculté la plus riche du monde, devant son adversaire. La rivalité entre les 2 universités se manifeste notamment sur le terrain, à l’occasion du « Game » de football américain, tous les ans.

La devise de l‘université est plus que formelle « Veritas », la traduction est-elle vraiment nécessaire ?

Harvard en chiffres

  • 360,000 anciens répartis dans 190 pays ;
  • 1879 : Ouvre la « Harvard Annex », avec 27 étudiantes ;
  • 28 lauréats de Prix Nobel ;
  • 1995 : Les cerveaux de la Harvard Medical School développent un nouveau vaccin contre le choléra ;
  • 56,407$ pour une année en 2013-2014.

Ses anciens

  •  De nombreux présidents des Etats-Unis : John Adams (2ème président de 1797 – 1801), John Quincy Adams (6ème président, de 1825 à 1829), Tutherford Birchard Hayes (19ème président, de 1877 à 1881), Teddy Roosevelt (26ème président, de 1901 à 1909), Franklin Roosevelt (32ème président de 1933 à 1945), John F. Kennedy (35ème président, de 1961 à 1963), George W. Bush (43ème président, de 2001 à 2009), mais aussi Barack Obama ;
  • L’acteur Tommy Lee Jones, qui partageait sa chambre au « college » avec Al Gore ;
  • Bill Gates, le cerveau derrière Microsoft Corporation et Mark Zuckerberg, la tête bouclée qui a lancé FaceBook ;
  • Les acteurs Matt Damon et Natalie Portman notamment.

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Yale, Lux et Veritas

Son histoire

Fondée en 1702, l’université est le 3ème plus vieil établissement d’enseignement supérieur des Etats-Unis et possède la 2ème plus grande bibliothèque du pays.

Yale a pris exemple sur des universités anglaises comme Oxford ou Cambridge, et possède 12 petites communautés différentes, d’environ 450 étudiants chacune. L’université comporte aujourd’hui 11,000 étudiants venus de tous les Etats-Unis et de 108 pays différents.

Pas besoin d’avoir pris le cours de latin au collège pour comprendre que la devise signifie « Lumière et Vérité ».

Yale en chiffres

  • 1830 : inscription du premier étudiant latino-américain et en 1850, le premier étudiant chinois reçoit un diplôme ;
  • 1869 : premières étudiantes « graduates »;
  • 125 hectares de terrain et 260 bâtiments sur le campus principal, et 440 bâtiments au total;
  • 15 millions de livres dans sa bibliothèque ;
  • 168,987 anciens encore vivants en 2012 ;
  • 42,300$ pour les frais de scolarités annuels mais environ 58,600 en comptant les frais d’hébergement, les dépenses personnelles etc…

Ses anciens

  • Les présidents américains George H. Bush (de 1989 à 1993), Bill Clinton (de 1993 à 2001) et sa femme Hillary, Dick Cheney (de 2001 à 2009) ;
  • Les acteurs Paul Newman, Ben Stein, Meryl Streep, Jodie Foster, Jennifer Connelly, Edward Norton et Claire Danes entre autres.

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Columbia, In lumine Tuo videbimus lumen

Son histoire

Fondé en 1754, le « King’s College » a accueilli pendant sa première année 8 étudiants et a rapidement formé les élites de la nation : le premier Chief Justice des Etats-Unis, le premier secrétaire de la Trésorerie, l’auteur du brouillon final de la Constitution, ou encore l’une des 5 plumes de la Déclaration d’Indépendance.

Lorsque l’établissement ouvre à nouveau ses portes après les avoir fermées pendant la révolution américaine, il prend le nom de « Columbia » et change plusieurs fois d’emplacement. Sous l’impulsion du président Michael Sovern dans les années 80, l’université a connu un fort développement, avec la construction de nouveaux buildings, et son successeur George Rupp a également contribué à son développement.

L’université possède aujourd’hui un campus principal à Morningside Heights et trois autres situés dans les environs, et même à Paris avec un pôle d’enseignement au Reid Hall.

Les étudiants de Columbia ne voient peut-être pas souvent la lumière, rien d’étonnant que leur devise soit alors « In lumine Tuo videbimus lumen » soit « Par Ta lumière nous verrons la lumière ».

Columbia en chiffres

  • 8 astronautes ou aviateurs se sont assis sur les bancs de la fac ;
  • 80 étudiants ont remporté des prix Nobel, ce qui en fait la plus grande incubatrice de cerveaux en ébullition concernant ce Prix ;
  • 12,810,581 livres peuvent être consultés dans sa bibliothèque ;
  • 11,343 diplômes ont été attribués en 2013.
  • 46,846$ pour une année, et 64,144$ en tout (avec le logement, les livres et dépenses personnelles).

Ses anciens

  • Les présidents Theodore Roosevelt (de 1901 à 1909) et Franklin D. Roosevelt (de 1933 à 1945) ;
  • 3 Chiefs of Justice of the Supreme Court of the United States et 9 membres de cette même cour suprême ;
  • Moult gouverneurs et 2 fois plus de membres du cabinet et de conseillers du Président.

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Stanford, Die Luft der Freiheit weht

Son histoire

Établie en 1885, l’Université de Stanford ne fait pas partie de l’Ivy League, puisqu’elle se situe en Californie. L’université ouvre ses portes à 555 étudiants (et étudiantes) 2 ans plus tard.

2 fois endommagée par les tremblements de terre de 1906 et de 1989, Stanford croît lentement mais sûrement, construisant de nouveaux bâtiments jusqu’à devenir un véritable campus.

Pour ceux qui ne parle pas allemand couramment, la devise veut dire « Le vent de la liberté souffle » pour une université dans le vent.

Stanford en chiffres

  • 7 écoles ;
  • 700 bâtiments principaux ;
  • 22 Prix Nobel ;
  • 1,35 million dépensés pour de la recherche ;
  • 20,000 places de parking et 7 parkings ;
  • 18,000 places pour vélos et plus de 20 km de pistes cyclables ;
  • 25 fontaines et 3 réservoirs d’eau ;
  • 43,000 arbres et 800 espèces de plantes ;
  • 97% des « undergraduates » vivent sur le campus ;
  • 211,706 anciens dispatchés dans le monde entier en 2013.

Ses alumnis

  • William Hewlett et David Packard, les créateurs de Hewlett-Packard ;
  • Le président Herbert Hoover et 4 Juges de la Cour Suprême ;
  • L’écrivain John Steinbeck ;
  • Ray Dolby, fondateur des laboratoires Dolby et Bradford Parkinson, l’inventeur du GPS;
  • 17 astronautes, dont la première femme américaine dans l’espace, Sally Ride.

Stanford.edu

La cour des Grandes et l’Ivy League

Ce groupe légendaire est composé de 8 universités de la Nouvelle-Angleterre, qui figurent parmi les plus vieux établissements du pays. Leur nom viendrait d’une de leurs caractéristiques architecturales : leurs façades étaient recouvertes de lierre (« ivy »).

L’Ivy League comprend les universités suivantes :

  • Harvard University, fondée en 1636
  • Yale University, fondée en 1701
  • University of Pennyslvania, fondée en 1740
  • Princeton University, fondée en 1746
  • Columbia University, fondée en 1754
  • Brown University, fondée en 1764
  • Dartmouth College, fondé en 1769
  • Cornell University, fondée en 1865.
 
C'est pas nous qu'on l'a dit...
« La connaissance s’acquiert par l’expérience, tout le reste n’est que de l’information.»
Albert Einstein

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