L'Hermione de La Fayette voguera vers les Etats-Unis en 2015

C'est confirmé ! La réplique de l'Hermione, la frégate de 12 qui porta La Fayette aux Etats-Unis en 1780, s'élancera de Rochefort à travers l'Atlantique en avril 2015. Le voilier raliera alors Norfolk, Baltimore, Philadelphie, New York, Boston puis Halifax. Ce beau programme srea le couronnement d'une longue aventure : s'il a suffi de onze mois pour sortir l'original des chantiers de Rochefort, la nouvelle Hermione est née en 1997 et n'est pas encore achevée. Il reste en effet à poser les voiles et installer 32 canons de bronze. Sans compter bien sûr le recrutement de 80 hommes d'équipage et leur formation avant la grande traversée.

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L’histoire de l’Hermione

"Pour que vive la liberté, il faudra toujours que des hommes se lèvent et secouent l’indifférence ou la résignation"

L’Arsenal de Rochefort

Crée en 1666 par Colbert et voulu par le roi Louis XIV, Rochefort fait partie d’une série d’arsenaux dont Brest sur l’Atlantique et Toulon sur la Méditerranée. Plus tard, Cherbourg sur la Manche complétera le dispositif.

Site industriel aux temps de la marine en bois, les grands arsenaux faisaient vivre une population importante.

Rochefort est construit sur le fleuve Charente. De part sa situation, il est très protégé et hors de portée de la flotte ennemie. Le premier bâtiment construit, a été la Corderie qui permettait de réaliser des cordages de grandes longueurs (300 mètres).

Pas de vaisseaux du roi, sans tonneaux ni canons, d’où le nom de la route que ceux-ci empruntaient, il y a plus de 2 siècles, ralliant le Périgord et ses forges, le Limousin pour le bois et l’Angoumois avec la fonderie de Ruelle pour les canons.

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L’Hermione

Dans la mythologie grecque, Hermione est la fille de Ménélas et d’Hélène, cette dernière étant elle-même fille d’Océan. Hermione serait donc la petite fille d’Océan.

Au XVIIIème siècle, l’Hermione est le nom d’une frégate construite à Rochefort.

Une frégate est un navire à trois mâts et un seul pont de batterie. C’est une frégate de 12, c'est-à-

dire qu’elle est armée avec 26 canonsde 12 livres (6kg) et 6 canons de 6 livres (3kg). En temps de guerre, elle protège le commerce, sert en éclaireur des navires plus gros (les vaisseaux), transmet les signaux et porte secours aux bâtiments endommagés. C’est un navire spécifique du XVIIIème, de dimensions modestes par rapport aux forteresses flottantes qu’étaient les vaisseaux de 80 ou 100 canons.Une décision du 02/11/1778, approuvée par le roi conduira à la construction en 6 mois de l’Hermione. Le 28 avril 1779, l’Hermione est mise à la mer.

(cfr images ci-dessous)

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L’Hermione en Amérique

Le 10 mars 1780, le Marquis de La Fayette embarque sur la frégate Hermione commandée par Louis René Magdeleine Le Vassor de La Touche. Après 38 jours de mer, le 28 avril, La Fayette débarque à Boston.

S’étant mise à la disposition des Américains, l’Hermione repart le 14 mai pour une mission de surveillance de la côte entre la baie de Boston et celle de Penolscot.

Le 7 juin, l’Hermione croise à proximité de la pointe Est de Long Island. La Touche aperçoit quatre voiles. L’une d’elle est celle de la frégate anglaise l’Iris armée de 32 canons.Lors du combat, le gréement de l’Hermione est durement touché. Mais le feu des Français paraît supérieur et les Anglais rompent le combat. L’Hermione a tiré 260 coups de canons en une heure et demie. Il y a 10 morts et 37 blessés côté français. La touche est blessé au bras.

Le 16 mars 1781, la frégate participe à une bataille dans la baie de Chesapeake.

Le 4 mai, le Congrès Américain est reçu à bord de l’Hermione.

Le 21 juillet, l’Hermione tire 509 coups de canons lors de la bataille de Louisbourg (Canada).

Le 25 février 1782, retour de l’Hermione à Rochefort.

La fin de l’Hermione

L’Hermione va reprendre sa mission d’escorte de navires marchands notamment en Inde.

1793 : 14 ans après sa construction, l’Hermione touche des hauts-fonds au large du Croisic (près de l’estuaire de la Loire). Le Capitaine Pierre Martin fait évacuer l’équipage et l’Hermione sombre quelques heures plus tard.

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http://www.hermione.com/

 

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