Chinatown à San Francisco

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Présentation du plus grand quartier chinois du monde en dehors d’Asie.

Un Chinois dans la ville en 1848, et 100,000 aujourd’hui. Le Chinatown de San Francisco a évolué pour devenir une ville dans la ville et l’une des destinations les plus populaires de la baie, avec des restaurants, des magasins divers et variés, des célébrations uniques des musiciens de rue… Une fois passée la Dragon Gate, voici un autre univers qui s’ouvre à vous et vous emmène dans des contrées lointaines ; embarquement immédiat.

L’histoire de Chinatown

Initialement un arrêt pour les immigrants chinois dans les années 1850-1900, Chinatown est aujourd’hui un monument et un des centres de San Francisco.

Dans les années 1840, une série de catastrophes et de guerres a frappé la Chine, entraînant famine, rebellions et surtout fuite de milliers de citoyens. La Taiping Rebellion, la First Opium War, et les premières nouvelles de la découverte d’or en Californie ont contribué à l’arrivée de Chinois en Californie, et notamment à San Francisco.

La force ouvrière chinoise est rapidement devenue une menace pour les Américains, qui ont alors exclu ces nouveaux arrivants à coups de lois discriminatoires et de réglementations répressives ; les Chinois se sont alors retrouvés entre eux, dans des zones de la ville qui sont devenues elles-mêmes des mini-villes : des « Chinatown ».

Aujourd’hui, Chinatown à San Francisco, c’est la plus grande communauté chinoise en dehors de l’Asie, avec plus de 300 restaurants, des magasins en tous genres, et une activité touristique qui dépasse celle du Golden Gate Bridge.

Les lieux mythiques de Chinatown

  • Chinatown Gate

Donnée par Taïwan en 1970, la Dragon Gate symbolise l’entrée dans le typique Chinatown, et se situe sur Grant Avenue et Bush Street. Composée de 3 pagodes, la Chinatown Gate ressemble aux portes d’entrée traditionnelles des villages chinois.

Bush St & Grant Ave, San Francisco, California 94108

  • Stockton Street

Le marché qui se situe sur cette rue est bondé le samedi après-midi et les produits proposés restent parmi les moins chers et les plus frais de Chinatown. Des crevettes séchées, de l’encens, des graines, des viandes cuisinées, des perles, des gâteaux en formes de bouddha… il n’y a que l’embarras du choix.

  • Golden Gate Fortune Cookie Factory
 
Depuis 1962, la Golden Gate Fortune Cookie Factory produit des fortune cookies qui font des heureux un peu partout en ville et dans le monde. Heureux car les messages délivrés varient de simples dictons de sagesse à des numéros de loterie (qui se sont avérés gagnants dans de très rares cas) ; vous pouvez également tomber sur des déclarations totalement aléatoires et plutôt douteuses.

56 Ross Alley, San Francisco, CA 94108

  • Waverly place

Souvent appelée « la rue aux balcons colorés », Waverly place est très populaire et reste un endroit très sympathique où se balader. Le temple Tin How y rend hommage à la divinité qui a protégé les premiers immigrants chinois.

  • Chinese Historical Society of America

Fondée en 1963, la CHSA reste la plus ancienne organisation dédiée à la documentation de l’histoire sino-américaine ; expositions, publications, programmes publics et éducationnels contribuent à faire de la CHSA un élément indispensable pour mieux comprendre l’histoire qui lie la Chine et les Etats-Unis et l’héritage qui résulte de cette rencontre.
CHSA.org

  • Portsmouth Square

C’est un peu le « cœur de Chinatown », qui porte ce nom car Chinatown a vu le jour le long d’un bloc de ce square, orné de statues, de plaques et de mémoriaux. C’est également là que se retrouvent les locaux pour pratiquer un peu le Tai Chi au ralenti ou se mesurer aux échecs chinois.

  • Buddha Universal Church

Plus grand temple bouddhiste des Etats-Unis, la Buddha Universal Church est un monument moderne prêchant pourtant des principes vieux de centaines d’années.
BucSF.com

Les restaurants de Chinatown

  • Empress of China

Le décor de l’établissement prime sur la qualité des plats servis, et s’arrêter pour une pause déjeuner vous transporte directement dans l’Empire du Milieu avec ses lustres colorés, ses murs lambrissés et une vue surprenante sur la ville.
EmpressofChinaSF.com

  • Golden Gate Bakery

La boulangerie propose des petites « dan tat », ou tarte aux œufs dont on ne fait généralement qu’une bouchée, du pain aux haricots noirs, des rochers à la noix de coco (uniquement disponibles en demi-douzaine – ça nous arrange)…
Is-the-golden-gate-bakery-open-today.com

  •  Great Eastern Restaurant

L’un des meilleurs endroits de la ville pour des spécialités de Hong Kong et de la mer, avec des dumplings frits de crevettes, du crabe frais au sel et poivre, du homard sauté…
GreatEasternSF.com

  • Hang Ah Tea Room

C’est l’un des plus vieux endroits de la ville où trouver des Dim Sum, ces petites bouchées qui se dégustent à n’importe quel moment de la journée, généralement dans un salon de thé.

1 Pagoda Pl, San Francisco, CA 94108

  • Henry Chung’s Hunan

Pour ceux qui l’aiment chaud, ce restaurant reste l’idéal avec ses plats plus qu’épicés et ses recettes enflammées.
HenryShunanRestaurant.com

  • New Asia Restaurant

Cette véritable cantine de Chine possède plus de 120 tables et reste une icône de la ville avec ses plats typiques, notamment des dim sum.
SFNewAsia.com

Les magasins de Chinatown

  • Chinatown Kite

Réputé pour ses cerfs-volants, instruments militaires à la base qui servaient notamment à faire porter des messages, le magasin propose aussi des déguisements et des accessoires.
ChinatownKite.com

  • Wok Shop

Magasin d’accessoires, d’ustensiles de cuisine, du sol au plafond, et de woks bien entendu.
WokShop.com

  • Clarion Music Store

Le magasin détient des centaines d’instruments de musique venus du monde entier, organise des petits concerts de temps à autres et propose des cours de musique.
ClarionMusic.com

  • Bank of Canton / Old Chinese Telephone Exchange

Anciennement le Chinese Telephone Exchange, qui avait été établi en 1887 et avait fermé en 1940 avec l’arrivée des téléphones à cadran, le magnifique bâtiment est aujourd’hui une Banque. Avant cela, c’était également l’adresse du premier journal de la ville, le California Star.
PBS.org/kqed/chinatown/resourceguide/story

 
C'est pas nous qu'on l'a dit...
« Quand la taupe boit dans le fleuve, elle ne prend que ce qu’il lui faut. »
Tchouang-Tseu

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