La Route des vins de Floride

Le meilleur cru des vignobles de notre région, à lire sans modération

Le vin est un professeur de goût, il est le libérateur de l’esprit et l’illuminateur de l’intelligence.

L’Etat du Soleil revendique depuis toujours le titre de « premier vignoble des Etats-Unis », tant la tradition vinicole est ancienne ici (pour info la Californie décrète la même chose ).

Mais point de débat inutile, commençons plutôt la visite…

D’un point de vue géographique, mêmes si les vignobles sont dispersés un peu partout dans l’Etat du soleil, le Centre, le Nord et le Sud Ouest regroupent les exploitations les plus importantes.

Au Nord: Les plus anciens

San Sebastian Winery: Wine and Jazz

Cet immense domaine, à quelques pas du centre historique de Saint Augustine, abrite plusieurs entreprises viticoles et produit jusqu’à 1250 caisses de 12 bouteilles par jour (11,250 litres). On y trouve du vin de table, du vin de dessert, et aussi des vins pétillants élaborés suivant les méthodes traditionnelles champenoises de France. Ce domaine reçoit environ 100,000 visiteurs par an… qui repartent en pleine forme ! Il y a dans les bâtiments plusieurs salles de réception pour y tenir vos séminaires. Au dernier étage, vous aurez même la possibilité d’écouter du jazz au bar « The Cellar Upstairs », tout en dégustant un bon verre de vin et en grignotant du fromage.

San Sebastian Winery   •  157 King Street  •  San Augustine, FL 32084 888 352 9463   Sansebastianwinery.com  Visite et dégustation tous les jours de 10h à 18h et le dimanche de 11h à 18h. 

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Chautauqua Vineyards & Winery: Un bon cru

Son nom signifie “lieu de réunion” en indien, en hommage aux tribus indiennes qui organisaient d’immenses rassemblements ici en hiver.

Les vins produits dans ce vignoble proviennent d’une variété de muscadine (vitis Rotundifolia) et ont souvent reçu les meilleurs prix aux concours américains. Visite de la cave toute l’année et dégustation entièrement gratuite des vins.

A l’Est de Tallahassee – angle de I-10 & U.S. Hwy 331:

Chautauqua Vineyards & Winery   •  364 Hugh Adams Road  •  DeFuniak Springs, FL 32435 850 892 5887  Chautauquawinery.com 

Dakotah Vineyard & Winery : Très joli vignoble familial

Les amoureux de la nature (et du petit blanc) ne manqueront pas de visiter ce magnifique vignoble perdu dans la végétation. La plantation compte seulement 12 acres et 6,000 pieds de vignes. Les propriétaires très accueillants vous propose cinq types de vin de table et même des vins sans alcool, élaborés à partir de la muscadine.

Au nord de cette petite ville située le long de la route 19, qui va du nord au sud et à l’ouest de Gainesville par la route 26:

Dakotah Vineyard & Winery   •  14365 NW Highway 19  •  Chiefland, FL 32626 352 493 9309  Dakotahwinery.com  de 10h à 17h du lundi au samedi et de 12h à 17h le dimanche. 

Le centre: La valeur sûre

Henscratch Farms Vineyard & Winery : Le plein de produits

Ferme elle l’était, ferme elle est restée (en partie). On peut donc non seulement y déguster des vins « country style », mais aussi acheter des fraises, des baies, des huiles et des confitures et bien sûr les œufs des poules qui se baladent dans les vignes.

Au coeur de la Floride, bien au sud d’Orlando par la route 27 et au nord du Lake Okeechobee. À l’ouest d’Arcadia sur la route 70 qui va de Fort Pierce à Bradendton.

Henscratch Farms Vineyard & Winery   •  980 Henscratch Road  •  Lake Placid, FL 33852 863 699 2060  Henscratchfarms.com 

Lakeridge Winery & Vineyards : Champagne !

C’est l’un des domaines qui appartient à la famille Cox qui possède aussi San Sebastian Winery. Ce vignoble a été créé en 1988. Des équipements ultramodernes sur plus de 127 acres peuvent produire jusqu’à 2 millions de bouteilles. La spécialité de la maison, c’est le vin pétillant avec une cave spéciale de plus de 20,000 bouteilles. Autrement, vous pouvez y trouver des bons vins produits de cépages tels que les Stover, Suwannee, Blanc Du Bois, Mississipi Miss Blanc ainsi que certaines variétés de muscadine comme les Noble (rouge), Carlos, Welder et le Magnolia (blanc). À noter que beaucoup de ces vins ont été primés lors de concours internationaux.

Ville située à l’ouest d’Orlando par le Florida’s Turnpike et la route 31:

Lakeridge Winery & Vineyards   •  19239 U.S. Highway 27 North  •  Clermont, FL 34715 1-800-768-WINE  Lakeridgewinery.com  tous les jours de 10h à 17h du lundi au samedi et de 11h à 17h le dimanche.  

La côte Sud-Ouest: la côte qui monte…

Eden Vineyards & Winery : Science et Vin

C’est un petit domaine de 20 acres mais qui implante depuis de nombreuses années des cépages très particuliers. Avec l’aide scientifique de l’University of Florida (UF), les propriétaires ont réussi à faire fructifier un cépage résistant aux maladies, et notamment à la Pierces Disease. Résultat : 6 vins de grande renommée et des techniques d’œnologie ultra modernes.

Au Nord de Tampa près de Pasco par la I-75 et 52:

Florida Estates Winery    •  25241 State Road 52  •  Land O’ Lakes, FL 34639 813 996 2113  Visites et dégustations possibles tous les jours de 11h à 17h. Les pique-niques sont autorisés.  

Rosa Fiorelli Winery : Un gout de Chianti

Niché sur les collines du Lac Manatee, le domaine de Rosa et Antonio, un couple d’italiens, produit 9 vins de qualité à partir de plusieurs variétés de muscadine. En 5 ans, le domaine a déjà remporté 6 trophées.

Rosa Fiorelli Winery   •  4250 County Road 675 E   •  Bradenton, FL 34211 941 322 0976  Fiorelliwinery.com  Ouvert pour visite et dégustation, du lundi au samedi de 10h à 17h30 et le dimanche de 12h à 17h. Sur réservation, vous pouvez prendre un repas sur place et le vin est servi dans un verre souvenir du vignoble.  

Murielle Winery : Un vin à votre nom ?

Dans ce petit domaine de seulement 13 cuves, on prend soin de son client. Il est en effet possible de faire personnaliser toutes les bouteilles et les dégustations sont gratuites.

Murielle Winery   •  13131 56th Court  •  Suite 305  •  Clearwater, FL 33760 727 561 0336  Muriellewinery.com  Visite et dégustation sur rendez-vous ou généralement le samedi.  

Florida Orange Groves & Winery : Un vin sans raisin… une recette secrète

Ici, cette ancienne entreprise d’oranges a eu l’idée originale de faire du vin a partir de jus de fruits autres que le raisin. Un premier vin à base de baies et de fruits tropicaux nait en 1997. Quelques années plus tard, fort de ce succès, d’autres vins à base de jus de mangue, d’orange, de pamplemousse et même de tangerine apparaissent sur le marché. La famille propriétaire dit avoir découvert le secret de la fabrication du vin sans raisin… Les saveurs sont très intéressantes.

Florida Orange Groves & Winery    •  1500 Pasadena Avenue South  •  St. Petersburg, FL 33707 800 338 7923  Floridawine.com  Visites et dégustations du lundi au samedi de 9h à 17h et le dimanche de 12h30 à15h.  

Infos pratiques :

Les 18 vignobles certifiés de Floride…

  • Chautaqua Vineyard, DeFuniak Springs
  • Dakotah Vineyards and Winery, Chiefland
  • Eden Vineyards and Winery, Alva
  • Emerald Coast Wine Cellars, Destin
  • Florida Orange Groves, Inc., St. Petersburg
  • Henscratch Farms Vineyards & Winery, Lake Placid
  • Keel and Curley Winery, Plant City
  • Lakeridge Winery and Vineyards, Clermont
  • Log Cabin Winery, Satsuma
  • Monticello Vineyards and Winery, Monticello
  • Pine Knoll Winery, Homosassa
  • Rosa Fiorelli Winery, Inc., Bradenton
  • San Sebastian Winery, St. Augustine
  • Schnebly Redland’s Winery, Homestead
  • SeaBreeze Winery, Panama City Beach
  • Strong Tower Vineyard and Winery, Spring Hill
  • Tangled Oaks Vineyards, Grandin
  • Three Oaks Winery, VernonZ

Les 10 vignobles qui ne sont pas certifiés…

  • Cork Screw Winery, Estero
  • Empire Winery and Distillery, New Port Richey
  • Florida Estates Winery, Land O’Lakes
  • Grapes of Kath Vineyards, Sebring
  • Lions Run Winery, Miami
  • Monarch Wine Company, West Palm Beach
  • Murielle Winery, Clearwater
  • Patrick Avery, Largo
  • Ridgeback Winery, Mount Dora
  • Tarpon Springs Castle Winery, Tarpon Springs
 
C'est pas nous qu'on l'a dit...
Le vin est un professeur de goût, il est le libérateur de l'esprit et l'illuminateur de l'intelligence.
Paul Claudel

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