Une escapade dans les Bahamas

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A chacun ses vacances dans ces îles paradisiaques.

Sur plus de 12,000 km, entre de longues plages de sable fin, un océan cristallin et un ensoleillement presque à l’année, les îles des Bahamas promettent des séjours paradisiaques. Pour les couples, les familles, les sportifs, pour petits budgets ou en version luxe, voici quelques infos pour organiser votre prochaine virée aux Bahamas.

Quand y aller ?

En plus de regrouper 7,000 îles qui vont de belles à paradisiaques, l’archipel des Bahamas affiche une température chaude – entre 20°C et 35°C en moyenne – combinée à un ciel où le soleil brille environ 320 jours par an.

De ce fait, la température de l’eau est également très douce – l’inconvénient c’est donc que faire trempette ne vous rafraîchit pas autant qu’à Port Navalo en avril, mais on ne va pas s’en plaindre.

Dans les îles du sud de l’archipel, il fait particulièrement chaud de juin à août, et, en hiver, les alizés soupirent entre les palmiers, soulèvent les jupes fleuries, et apportent une fraîcheur des plus agréables.

Le seul nuage dans ce paradis reste la saison des pluies et le risque d’ouragans de juin à octobre (même si les îles restent visitées tout au long de l’année). La saison touristique bat d’ailleurs son plein de décembre à avril.

A chacun son séjour

1- En famille ou en couple

Comment y aller ?

  • Par avion : des vols locaux sont opérés par différentes compagnies – JetBlue, United Airlines ou Delta par exemple – et partent tous les jours au départ de Miami en direction des aéroports principaux de Nassau, Freeport ou certaines îles extérieures.
  • Par bateau : certaines petites compagnies proposent des croisières intimes – à ne pas confondre avec les croisières all inclusive proposées sur les énormes paquebots avec toboggans dans les piscines, casinos scintillants, et soirées du Capitaine. Une fois sur place, retrouvez notamment la compagnie Kiskeedee pour une balade de charme, des parties de pêche et de plongée dans les eaux cristallines des îles Abacos.

Où se loger ? Que faire ?

Bien différents des cahutes sans électricité sur la plage, les Hotel Resorts des Bahamas restent une valeur sûre pour les familles : les enfants barbotent dans l’eau, Papa fait un golf et Maman s’offre une mani/pedi/racines au spa.

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Le plus connu d’entre eux reste le Parc Atlantis, situé aux alentours de Nassau. Cette « mini-ville » comprend un accès direct à la plage, plusieurs piscines, un parc aquatique, une baie à dauphins ouverte à tous les clients de l’hôtel, un casino, un spa et de multiples boutiques. Vous n’aurez donc même pas envie de sortir du complexe ; En même temps, la capitale des Bahamas est ville très urbanisée, sans grand charme et ne mérite pas vraiment qu’on lui consacre une pellicule photo.

Infos pratiques

Atlantis Park
1 Casino Dr, New Providence Island,
Bahamas
Atlantis.com

Plus cossu et tranquille (les enfants s’y font rares) le Sandals propose une option calme aux alentours de Nassau. Dans un style baroque chic, l’hôtel comprend notamment un restaurant sur pilotis superbe, plusieurs piscines, une plage privée de sable fin, et quelques villas privées avec majordomes.

Infos pratiques

Sandals
Sandals.com/main/bahamian/ba-home.cfm

Ici, c’est le paradis

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Vous pouvez donc éviter Nassau, et vous rabattre sur Paradise Island, reliée par un simple pont à la capitale. L’île possède des plages de sable plus fin que du sucre glace, et regorge de petits lieux pittoresques.

Faites un tour au Royal Victoria Garden, qui devrait combler les amoureux des plantes tropicales avec plus de 300 espèces. Egalement à voir, le Queen’s Staircase, passage creusé dans la corniche au sud de la ville par plus de 500 esclaves afin de rendre hommage à la Reine Victoria et saluer son aide à… l’abolition de l’esclavage ! Pour ceux qui pensent et rêvent shopping, un détour par Bay Street, cœur du quartier commerçant est à prévoir.

Y’a pas un chat

L’hôtel Shannas Cove, sur Cat Island, satisfait les allergiques à la foule. Il propose à la location des villas privées donnant sur les plages de sable rose, dans un coin de nature qui semble totalement épargné – ou presque – par le tourisme.

Vous pouvez vous y prélasser dans des petites criques, barboter dans l’eau transparente, vous perdre dans les marais et les forêts d’acajou. Côté activités, vous pouvez explorer en canoë les mangroves d’Armbrister Creek au nord de la ville de New Bight, ou grimper au mont Alvernia, le plus haut sommet des Bahamas. Y trône le monastère L’Hermitage, qui jouit d’une vue panoramique sur l’océan, particulièrement impressionnante au lever et au coucher du soleil.

Infos pratiques

Shannas Cove Resor
Orange Creek, Cat Island
Bahamas
Shannas-cove.com/english

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Spécial amoureux

Si vous êtes venus avec votre moitié, l’hôtel The Cove à Eleuthera reste un établissement idéal pour une escapade romantique. Le clapotis des vagues, le sable tout doux qui caresse vos orteils, les feuilles de palmiers qui fredonnent dans la soirée participent à un séjour idyllique.

Au programme notamment : un dîner romantique au restaurant de l’hôtel, une visite de Dunmore Town, vieux village de 200 ans, la découverte de Pink Sands Beach et de ses fabuleux sites de plongée et de Harbour Island.

 Atlantis

Infos pratiques

The Cove
Eleuthera, Gregory Town
Bahamas
TheCoveEleuthera.com

2- Pour les petits budgets

Comment y aller ?

  • En avion : JetBlue, United Airlines et Delta – pour ne citer que ces compagnies – partent tous les jours au départ de Miami en direction de l’aéroport de Nassau, Freeport ou certaines îles extérieures.

Bon plan pour économiser un peu plus : les vols au départ de Fort Lauderdale coûtent souvent moins cher que ceux qui décollent de Miami

  • Par bateau : la compagnie Balearia Bahamas Express propose des liaisons à bord de ferrys rapides (compter 3h) entre Fort Lauderdale et Freeport ( Cruise to Bahamas).

Où loger ? Que faire ?

Le confort à petit prix

Pour les petits budgets, rendez-vous au Comfort Suites Paradise Island, près de Nassau, qui propose des chambres propres et confortables.
Le petit plus : l’accès à toutes les activités de l’immense complexe Atlantis, sans débourser un sou supplémentaire.

L’auberge des jeunes

Une autre solution est de trouver un Hostel (ou auberge de jeunesse), qui est souvent bien moins cher que les hôtels. Le site Priceline indique notamment les hostels les plus intéressants des Bahamas.

Surfez sur la toile pour trouver un lit

Pour ceux qui aiment le risque, il reste le couchsurfing, ou l’hébergement chez des inconnus. L’avantage c’est que c’est gratuit, l’inconvénient c’est qu’on ne sait pas toujours dans quels draps vous vous mettrez.
CouchSurfing.com

Visite presque gratuite

Avant de partir, pensez à faire les fonds de tiroir : vous pourrez embarquer à bord d’un minibus qui passe par Nassau et Freeport pour 1$.

A Nassau, vous pouvez visiter le Straw Market au sud de Bay Street et y négocier des souvenirs (et du bon rhum).

Attention, si vous voulez visiter les autres îles, il vous faudra louer une voiture – il n’y a pas de transport en commun – ou enfiler vos chaussures de marche.

3- Quand les Bahamas vous en mettent plein la face

Comment y aller ?

Quand on a de l’argent, on a le choix d’atterrir indifféremment sur l’un des 57 aéroports principaux des Bahamas, ou sur l’une des pistes d’atterrissage dispatchées dans tout l’archipel.

Pour une arrivée discrète pensez à louer un jet privé, ou un hélicoptère si vous ne craignez pas pour votre brushing. Si vous possédez votre propre Charlie Tango, le site Bahamas.fr précise les marches à suivre et donne des conseils pour atterrir aux Bahamas à bord d’un avion privé sans encombres.

Pour ceux qui préfèrent accoster sur les îles, vous pouvez également louer un bateau privé et arriver à l’une des 64 marinas ou des 42 ports d’entrée. Lisez alors ceci pendant la traversée pour connaître les règles de navigation et quelques instructions :
Bahamas.fr/partir/acces/bateau-prive

Où loger ?

Des hôtels haut de gamme dans les Bahamas

Certains hôtels proposent des séjours loin de tout dans des villas privées, des repas gastronomiques dans des restaurants sur pilotis, des accès directs au sable fin, des vues exceptionnelles sur les eaux turquoise… Bref, tout ce que vous voulez, tout ce que vous pensez vouloir, et même tout ce que vous ne saviez pas que vous vouliez.
Voici une sélection des 12 hôtels les plus luxueux des Bahamas:  FiveStarAlliance.com/luxury-hotels/41/bermuda-the-caribbean/bahamas

Touche pas à mon île

Si vous voulez être vraiment tranquille, il reste la location (ou l’achat) d’île privée. Répandez-vous alors sur votre plage, déambulez sans complexe en pleine nature, trempez vos petons dans votre coin d’eau… vous pouvez louer une villa unique avec piscine et accès direct à la plage, sur un petit bout de terre oublié en pleine mer.
Private Islands aux Bahamas

4- Vacances sportives pour les aventuriers

Comment y aller ?

Vous portez la marque des lunettes de soleil comme un masque de guerre, vos cheveux sentent le sel et vous vous repérez avec aisance et sans carte en pleine nature? Pensez Bahamas version sauvage et prenez le large.

Que vous préfériez louer un bateau ou monter à bord d’un ferry rapide, le meilleur moyen de découvrir ces îles paradisiaques reste d’y arriver par la mer.

Où loger ? Que faire ?

San Salvador où la tranquillité vaut de l’or

En plus d’être le spot mondial de Kite-surfing et autres sports aquatiques, l’île San Salvador possède de longues plages idylliques préservées de toute l’agitation touristique..

Le Guanahani Beach Club propose des villas privées haut de gamme où vous pourrez reposer votre grand corps fourbu après une journée en plein air/mer. Au programme de votre séjour : Kite Surfing, Catamaran, kayak, plongée pour les petits poissons, randonnées et découverte de la ville pour les terre-à-terre.
GuanahaniBeachClub.com

Les Biminis en bikini

Les îles de Biminis se situent au nord de l’archipel des Bahamas, à 80 kilomètres de l’est de Miami. Étalées sur seulement 32 km2, ces îles possèdent des fonds marins spectaculaires et des sites de pêche de renommé mondiale. La légende veut d’ailleurs qu’une partie de la cité perdue de l’Atlantide soit enfouie dans ses eaux profondes… Avis aux plongeurs.

Les aventuriers pourront s’installer à l’hôtel Big Game Fishing Club, pour une expérience de pêche inoubliable. Barracuda, mérou, et marlins ; admirez-les dans l’eau salée avant de les saupoudrer de sel dans votre assiette.
BigGameClubBimini.com/the-resort.htm

Vous pourrez également vous aventurer dans le grand bain et nager avec des dauphins, ou, pour les plus téméraires, avec des requins. Si vous en avez une peur bleue, il vous reste le Shark Labo, le centre de recherche mondial dédié aux requins, où vous pourrez les observer, bien au sec.

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