Plaques d’immatriculation

Elles sont différentes d’un Etat à l’autre, et parfois même au sein du même Etat. Il existe une certaine liberté dans le choix de sa plaque d’immatriculation, soit comme nous on ne demande rien et on a la plaque traditionnelle du Connecticut, soit il est possible de choisir son immatriculation à partir du moment qu’elle soit unique. D’après ce que j’ai compris cette option est quand même payante !

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De plus, c’est comme ça qu’on a découvert que tous les Etats-Unis ont un ou plusieurs surnoms et une devise officielle. Certains surnoms sont officiellement adoptés et d’autres sont des surnoms historiques mais qui ne sont pas forcément reconnus officiellement !

Le Connecticut a ainsi une devise : Qui transtulit sustinet (He who transplanted sustains) et plusieurs surnoms qu’il est possible de retrouver sur la plaque d’immatriculation : The Constitution State, The Nutmeg State, The Provisions State, The Land of Steady Habits. 

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Le plus souvent on retrouve Constitution State qui est le surnom officiel.

Aux Etats-Unis, la plaque d’immatriculation est depuis toujours bien plus qu’un simple moyen d’identifier un véhicule : c’est aussi et surtout un ornement caractéristique et très folklorique.

Ces objets aux couleurs vives sont aujourd’hui devenus un véritable phénomène de société aux Etats-Unis et séduisent les collectionneurs jusqu’en Europe.

Quels sont les raisons pouvant expliquer l’attirance du passionné européen pour les plaques américaines ? Sans doute le nom même des Etats et des territoires inscrits sur chacune de ces plaques : des noms qui évoquent dans notre imaginaire des lieux mythiques, que nous connaissons tous, même si nous ne les avons visités qu’à travers les séries et les films américains. Nous avons tous pu admirer, dans les productions hollywoodiennes, des plaques portant un mot d’esprit, le prénom du propriétaire, le nom de son équipe préférée ou un simple acronyme que seuls l’automobiliste et quelques initiés peuvent déchiffrer.

Les plaques d’immatriculation américaines sont nées il y a plus de 100 ans. Leur histoire coïncide de fait avec celle du succès de l’automobile au début du XXème siècle. Les Etats-Unis connaissaient alors une croissance industrielle spectaculaire, la plus rapide du monde, qui touchait également le secteur de l’automobile.

Les premières plaques étaient souvent fabriquées en métal émaillé de différentes couleurs. Dans de nombreux états, il incombait au propriétaire de s’équiper, ce qui avait pour conséquence une grande variété de modèles et de matériaux.

Plus tard, entre 1903 (dans le Massachusetts) et 1918 (en Floride), tous les Etats américains se mirent à distribuer aux automobilistes des plaques d’immatriculation standard, dont la fabrication était confiée aux détenus dans les pénitenciers (c’est encore le cas aujourd’hui, ce qui permet à l’administration de faire des économies et aux détenus de gagner un peu d’argent et d’avoir une activité professionnelle encadrée).

A cette époque, les modalités d’immatriculation se distinguaient déjà des normes européennes : les plaques étaient distribuées une fois par an, avec l’année de validité moulée dans le métal et des couleurs et des styles qui variaient chaque année. La plaque était donc également un certificat de paiement attestant au premier coup d’œil que l’automobiliste avait payé la taxe de circulation.

Cette caractéristique, associé au fait que la plaque était et restait la propriété de l’automobiliste, et qu’il pouvait donc en disposer à sa guise une fois qu’elle n’était plus valable, fut à l’origine des premières collections : de nombreux automobilistes se mirent en effet à tapisser les murs de leur garage ou de leur cabane à outils avec les plaques récupérées au fil des ans. Les plaques devinrent également un objet de décoration typique dans les bars et restaurants.

Pendant la Première Guerre Mondiale, l’industrie des armes avait besoin de tous les métaux disponibles : c’est ainsi que de nombreux Etats furent obligés d’introduire des modèles de plaques prévus pour durer plusieurs années.

En 1924, alors que moins de 100 000 véhicules circulaient en France, les Etats de New York et de Californie dépassaient le million d’automobiles immatriculées ! Dans les premières années du XXème siècle, il sembla donc nécessaire aux législateurs de rédiger des règles régissant l’utilisation de ces nouveaux véhicules : le nombre d’automobiles allait en s’accroissant, et avec les premiers accidents de la route, il devint évident qu’il fallait trouver un moyen d’identifier un véhicule et son propriétaire. Les Etats, les comtés et même les municipalités commencèrent à tenir des registres recensant soigneusement tous les véhicules en circulation, et à imposer des taxes. Les automobilistes furent ainsi obligés d’afficher clairement sur une plaque les éléments de l’immatriculation.

L’époque où l’on sortait une plaque chaque année, en ne modifiant parfois que la couleur du fond et la date de validité, était finie. Une nouvelle ère venait de commencer sous le signe de la variété et de l’imagination. Dès les années 20, certains Etats exploitèrent les plaques d’immatriculation pour vanter leurs attractions touristiques et leurs traditions culturelles. C’est ainsi que les premiers graphismes firent leur apparition, et avec eux les slogans attirant l’attention de ceux qui voyaient la plaque sur certains lieux touristiques. Les pionniers furent l’Idaho et le Massachusetts, en 1928 : le premier introduisit le dessin d’une pomme de terre sur le fond de ses plaques accompagné du slogan « Idaho Potatoes », pour vanter le principal produit de l’agriculture locale. Le second opta pour une petite silhouette de baleine entre le nom de l’Etat et l’année de validité, pour symboliser la florissante industrie de la pêche au gros.

Par la suite, tous les autres Etats, à des époques diverses, se mirent à enrichir leurs plaques d’immatriculation de symboles graphiques et de divers slogans qui contribuèrent à alimenter l’intérêt pour ces objets. Des motifs de plus en plus colorés et complexes furent introduits sur les plaques à partir des années 60, avec l’arrivée de la sérigraphie sur métaux laminés réfléchissants. La première grande occasion de mettre à l’épreuve les nouvelles techniques graphiques fut donnée par la célébration du bicentenaire de l’Union en 1976 : de nombreux Etats émirent alors des séries spéciales avec des motifs assez marquants, toutes dans les couleurs du drapeau américain : le bleu, le blanc et le rouge. A compter de cette date, le graphisme s’impose définitivement sur les plaques d’immatriculation, dans une explosion de styles et de couleurs, et avec des motifs décoratifs de plus en plus élaborés.

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Quel avenir pour les plaques américaines ?

On peut essayer de l’imaginer en observant les innovations techniques de ces dernières années : le graphisme digital permet d’introduire des codes-barres utiles aux forces de l’ordre, des hologrammes ou des filigranes pour lutter contre la contrefaçon ; certaines plaques peuvent être fabriquées selon des techniques entièrement digitales, le numéro d’immatriculation n’étant alors plus en relief, mais simplement imprimé sur un support réfléchissant.

Les collectionneurs ont vraiment de quoi nourrir leur passion : des vieilles plaques émaillées poussiéreuses du début du XXème siècle aux tout derniers modèles colorés et graphiques, en passant par les plaques décorées des années folles : un panorama que l’on peut aujourd’hui comparer à celui de la philatélie ou de la numismatique, et qui peut devenir un hobby passionnant et très original.

Du coup, j’ai développé une certaine obsession pour les plaques d’immatriculation et ce n’est pas rare de me voir en train de photographier une nouvelle plaque d’un nouvel Etat ! Il y en a des vraiment sympas : une orange pour la Floride, un homard pour le Maine, un phare pour le Massachusetts… C’est grave docteur???!

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Les collectionneurs ont vraiment de quoi nourrir leur passion : des vieilles plaques émaillées poussiéreuses du début du XXème siècle aux tout derniers modèles colorés et graphiques, en passant par les plaques décorées des années folles : un panorama que l’on peut aujourd’hui comparer à celui de la philatélie ou de la numismatique, et qui peut devenir un hobby passionnant et très original.

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COMMENT les obtenir ?

Les sites sur le Web proposent des plaques américaines souvent 5 fois moins chères que ce qu'on peut quelquefois trouver aux puces ou dans des brocantes en Europe.

Compter de $2 pour une standard à $25 pour une graphique, plus les frais d'envoi (de $5 à $10) plus les frais de mandats internationaux.

Si vous connaissez l'anglais, vous pouvez vous abonner à Listserv / Plates ou acheter on line sur E-Bay. Adhérer à ALPCA est un bon moyen d'accéder aux petites annonces.

J'achète ces plaques sur Internet, principalement sur "Shop License plates" et sur E-Bay. Certaines plaques comme celles du Québec ou de la route 66 ont été achetées sur place, dans des boutiques de souvenirs.

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Est ce légal ?

La loi Américaine stipule qu'après 2 ou 3 ans d'inactivité, une plaque d'immatriculation peut être légalement vendue sans être réutilisable. Ainsi ces plaques ont toutes été utilisées sur de véritables véhicules avant d'être abandonnés pour diverses raisons (accident, changement de véhicule, changement d'immatriculation...). Il semblerait que certains états aient des lois différentes ce qui rend l'obtention des plaques beaucoup plus difficile : Il nous manque ainsi les plaques de trois états difficiles à obtenir. Sauriez vous retrouver lesquels ?

Combien ça coûte ?

Les prix des plaques sont très variables, de 3 dollars à plusieurs centaines pour certaines plaques vraiment rares ou ayant une particularité (plaque de "star", série limitée ou numéro particulier, etc...). Celle qui nous a coûté le plus d'argent est la plaque du New Jersey (30 dollars) car c'est une plaque de collection avec un phare dessus.

Plaques dérivées et plaques personnalisées

De nombreux états dérivent leurs plaques de base en diverses collections qui en général servent à soutenir des causes diverses et variées. Ces plaques coûtent entre une vingtaine et une cinquantaine de dollars. Voici quelques exemples de dérivations de plaques du New Jersey :

La plaque "Treasure our trees"

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La plaque "Conquer cancer"

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La plaque "Shore to please"

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Et puis, bien entendu, les US sont LE pays de la plaque personnalisée, c'est à dire que vous pouvez choisir pratiquement n'importe quel texte pour mettre sur votre plaque, moyennant 50 dollars par an. En général, on voit des choses du style "I4EAGLES" soit "I for Eagles" ce qui veut dire "I root for Eagles" ("Je suis un fan des Eagles") ou "BESTMOM" (La meilleure des mamans) ou plus généralement encore le prénom du conducteur... Pas super original en fait.

untitled-10.jpgcliquez sur l'image !!! comme d'hab sur ce site...

Alabama  ALpdfhist  PP

Alaska  AK   PP  Indiens   

Arizona   AZ  PP Indiens  

Arkansas  AR  PP 

Californie   CA PP  

Caroline du Nord NC  PP 
    Indiens

Caroline du Sud   SC  PP

Colorado   CO PP  Indiens

Connecticut  CT  PP   

Dakota du Nord  ND PP  Indiens   

Dakota du Sud  SD  PP  Indiens 

Delaware   DE   PP     Floride   FL    PP   Indiens

Georgie   GA   PP

Hawaii   HI   PP

Idaho   ID  PP

Illinois   IL  PP   Events 

Indiana   IN   PP

Iowa   IA   PP

Kansas   KS   PP  Indiens   

Kentucky    KY   PP

Louisiane  LA  PP  Indiens

Maine   ME   PP   Indiens

Maryland  MD
   PP

Massachusetts  MA PP         Michigan   MI  PP  Indiens   

Minnesota   MN PP Indiens 

Mississippi  MS   PP

Missouri  MO   PP  Indiens

Montana   MT  PP  Indiens   

Nebraska   NE   PP  Indiens

Nevada  NV   PP

New Hampshire   NH  PP

New Jersey  NJ   PP

New York   NY   PP 

Nouveau Mexique   NM  PP

Ohio   OH   PP

Oklahoma  OK   PP  Indiens               Oregon    OR  PP  

Pennsylvanie    PA  PP

Rhode Island   RI  PP

Tennessee   TN  PP

Texas  TX PP  Indiens 

Utah   UT  PP

Vermont    VT  PP  Indiens   

Virginie    VA  PP

Virginie Occident.  WV   PP

Washington  WA PP  Indiens   

Wisconsin  WI PP  Indiens   

Wyoming    WY   PP   Washington, 
District de Columbia DC
  PP 

       Article 1976-2005

Territoires associés : 
  Porto Rico   PR    PP 
  Iles Vierges USVI  PP  

  Guam GU   PP

Immatriculations Fédérales : PP

Forces US à l'étranger

Armée

Gouvernement

Tribus Indiennes

Plaques Inaugurales Présidentielles   

Parcs Nationaux

Runs Bicentennial, Handicapés..

Diplomates  Vélos

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