Le décompte des étages

Le décompte des étages est différent : le premier étage aux Etats-Unis correspond à notre rez-de-chaussée.

Si vous demandez à un Américain combien d’étages compte l’Empire State Building, il vous répondra 103. Mais si c’est un Français qui compte, il n’en trouvera que 102. On sait tous que le premier étage français correspond en effet au second aux États-Unis. Pourquoi ? C’est la question bête de la semaine.

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La réponse est un peu plus subtile qu’il n’y parait au premier abord. Simple question de traduction direz-vous? Et il est vrai que l’on considère communément en français que l’étage suppose une élévation, quand le “floor” américain (ou “story” ou “storey” en anglais britannique) désigne tout niveau, y-compris le rez-de-chaussée. On dit d’ailleurs couramment «à l’étage» pour désigner la partie supérieure d’une habitation à deux niveaux.

Certes, mais les dictionnaires français compliquent l’affaire… Ils se contentent de définir étage comme suit: “espace entre deux planchers”. Ce qui semble suggérer que le rez-de-chaussée serait aussi un étage, avec un nom particulier.

Alors ? Alors… la différence est en fait plus culturelle que linguistique. Preuve en est : les Britanniques ont eux aussi un système de numérotation des étages différent des Américains. Le “first floor (ou storey)” britannique est au même niveau que le 1er français, donc au niveau du “second floor” américain… Vous suivez toujours ?

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En réalité, la majorité des pays européens (à l’exception notable de la Russie), ont un nom spécifique pour le niveau du sol, le rez-de-chaussée français (merci Wikipédia), puis comptent les étages supérieurs à partir du numéro 1. Cette pratique remonterait au Moyen-Age et n’a pas été reprise par les Américains lorsqu’ils ont commencé à élever leurs villes. Dès lors, même lorsque le rez-de-chaussée est appelé “ground floor”, il est suivi du “second floor”. Et tout le monde comprend…

Si vous lisez ceci au Québec, vous savez que les choses y sont encore plus compliquées, puisque les deux systèmes cohabitent. Ce qui aboutit parfois à passer directement du rez-de-chaussée au deuxième étage. Mais c’est une autre histoire…

Donc, pour résumer…

Selon le wiktionary (http://fr.wiktionary.org/wiki/rez-de-chauss%C3%A9e), le rez-de-chaussée est un étage.
Selon Larousse (http://www.larousse.fr/dictionnaires...ais/%C3%A9tage), le rez-de-chaussée n'est en général pas compté dans le décompte des étages.

Larousse est sans doute plus fiable, mais c'est de toute façon un peu ambigü en français, et il vaut toujours mieux préciser si le rez-de-chaussée est compris ou non.

En français, l'étage est à un niveau supérieur que le rez de chaussée, un building de 10 étages est donc un building qui comprend le rez de chausée et 10 niveaux supérieurs.

Pareil en Angleterre :

BrE: First floor = 1er étage
BrE: Ground floor= rez de chaussée

Par contre aux Etats-Unis :

AE: On the first floor = rez-de-chaussée
AE: Second storey = 1er étage

En français floor signifie aussi : plancher donc si vous considérez First floor comme le 1er plancher alors, on peut comprendre qu'on le traduise comme rez-de-chaussée qui est le premier plancher...

Aux États-Unis, il n’y a pas d’étage nº 13 dans les gratte-ciel

Le chiffre 13 est réputé porter malheur. C’est pourquoi les gratte-ciel américains n’ont pas d’étage nº 13. Parfois, il y a bien un treizième étage, mais il est vide, et les ascenseurs passent directement du douzième au quatorzième. D’autres fois, l’étage 13 est remplacé par un étage 12A ou M (M étant la 13ème lettre de l’alphabet).

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La superstition liée au chiffre 13 vient du dernier repas pris par Jésus. Ce soir-là, Jésus et ses apôtres étaient treize à table, et Judas, le treizième convive à s’assoir à table, trahit Jésus qui fut arrêté par les Romains. Le lendemain (le "Vendredi saint"), Jésus fut jugé et crucifié.

Cette superstition est encore très présente de nos jours. Ainsi, il n’y a pas de rangée 13 dans les avions. De même, beaucoup de rues à Paris n’ont pas de numéro 13, qui est parfois remplacé par un numéro 11 bis.

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